Rick Jamesi surma-aastapäev: kas Ameerika on liikunud muusikaikooni laste seksuaalse väärkohtlemise ja inimröövi rida?

Üle kolme aastakümne kestnud korruselise karjääri jooksul elas James Ambrose Johnson Jr ehk Rick James ruudulist elu

Sildid: Rick Jamesi surma-aastapäev: kas Ameerika on muusikaikoonilt edasi liikunud

Rick James (Getty Images)



Aafrika-Ameerika muusikaikoon Rick James suri 16 aastat tagasi 6. augustil 2004 pärast infarkti. Üle kolme aastakümne kestnud korruselise karjääri jooksul elas James Ambrose Johnson Jr ehk Rick James ruudulist elu. New Yorgis Buffalo getost üles kasvades elas James kiiret elu - narkootikumide kuritarvitamist, mässu (mereväe mahajätmine) ja paljude seadustega lähedasi sissetunge (inimröövid, narkootikumid ja rünnakusüüdistused). Retrospektiivne pilguheit Jamesi elule muudab tema kuulsuse eristamise kurikuulsusest raskeks. See on osaliselt tingitud muusikatööstuse soost, uimastitest ja rokenrollist, mis on igavesti glükeerinud ja raha teeninud lennukikomplektis peokõva elustiili püüdlustes.

James ei olnud selles mängus erand ja laulja enda jaoks meisterdatud äärmiselt seksualiseeritud isik näib kindlasti teda äriliselt aidanud. Teda tervitati isegi kui visionääri, kes plahvatas ootamatult kuskilt muusikamaastikule. Tema plaatina müüva debüütalbumi „Come Get It” kommertsedu on tunnistus Jamesi elust suuremast muusikalisest isikust.

Laulja Rick James ilmub Record Plant Studios 8. juulil 2004 Californias Los Angeleses Kanye West'i toodetud räppar Bump J uue CD külalisstaarina. James leiti surnuna oma Los Angelese kodust 6. augustil 2004 (Getty Images)



pealinna mäe autonoomse tsooni wikipedia

Kuid selle ootamatu edu taga oli elu, mis oli alati häälestatud muusikale ja esitusele. Laulja ja tantsijana töötanud emaga kaasas olnud väikese lapsena oli Jamesil võimalus vaadata legende nagu Coltrane, Miles Davis ja Etta James. James ise hakkas puberteedieas Buffalas kohalike R&B ansamblitega esinema. Selleks ajaks, kui James Kanadasse põgenedes mereväe maha jättis, võib väita, et ta oli juba üsna 'kogenud'. Tema muusikalist valikut laiendasid veel sellised muusikud nagu Neil Young ja Joni Mitchell Torontos ning hiljem võttis ta Ameerikasse naastes Motowni omaks. Tema esimene bänd The Mynah Birds, mis segas folgi, rokki ja hinge, tõstab esile Jamesi muusikalist osavust. James ei osanud mitte ainult mängida mitut pilli, vaid tal oli ka hõngu kaasakiskuvate sõnade ja muusikalise tootmise osas.



See viib meid Jamesi teise alahinnatud tahu juurde, nimelt tema võimeni teha teiste artistidega koostööd ja neid samuti reklaamida. Muusikud nagu Mary Jane Girls, Teena Marie ja näitleja Eddie Murphy on kõik saanud Jame'i lavastustööst kasu. Tema arvukate koostööde hulgas paistab silma žanripainutuslik voolavus. Võtame näiteks Roxanne Shante'i räpi tema laulus ' Loosey räpp 'ja tema duett' Ebony Eyes 'koos Smokey Robinsoniga. Just see oskus žanreid sulandada ja oma punk-funki isiksust muusikasse sisendada tegi temast voolava ja sujuva operaatori kehastuse.



Miks siis Jamesit ei ole võetud Rock and Rolli kuulsuste halli? See on küsimus, mis esitab üsna raske eetilise dilemma, kas me suudame kunsti artistist lahutada. Kahtlemata oli James särav produtsendi ja esinejana, kuid tema probleeme uimastite ja naistega ei unustata lihtsalt. Teatatud rünnakute ja inimröövide juhtumid nägi Jamesi arreteerimist ja lõpuks karistamist narkootikumide põhjustatud maniakaalsete episoodide eest, mille ta korraldas koos oma tollase tüdruksõbra ja tulevase naise Tanya Anne Hijaziga. 3. augustil 1991 vahistati James ja Tanya kahtlustatuna rünnakus, ebaseaduslikus vangistuses, seksuaalses väärkohtlemises ja narkootikumide tarvitamises. Ohver Frances Alley väitis, et mitu päeva kestnud crack-kokaiini tarvitamise tõttu piirasid James ja Tanya teda ebaseaduslikult oma Hollywoodi mägede residentsis. Seejärel sundisid nad teda crack-kokaiini suitsetama, oraalseksi tegema ja isegi mitu korda põletasid teda crack-piibuga.



Alabama pimedad poisid esinevad laval mälestamise ajal
Rick James 36. NAACP-i pildiauhindadel (Getty Images)

Teine juhtum, mis kerkis esile 16 kuud hiljem, 1992. aasta novembris, hõlmas ka kokaiini, kallaletungi ja ebaseaduslikku kinnipidamist. Kuid seekord oli tegevuspaigaks St James Club hotell Los Angeleses ja selle esitas muusikajuht Mary Sauger. Ainuüksi need süüdistused olid piisavalt tõsised, et see oleks võinud Jamesi hõlpsasti eluks ajaks vangi panna. Lõpuks broneeriti ta vaid ühes juhtumis rünnaku, vale vangistuse ja kokaiini müümise eest. Järgnes väga dramaatiline kolmenädalane kohtuprotsess, meedial oli välipäev ja James mõisteti viieks aastaks ja neljaks kuuks. Pärast veidi üle kahe aasta karistuse kandmist vabastati James 1996. aastal Folsomi vanglast. James nimetas vangistust hiljem varjatud õnnistuseks. Stint oli andnud talle uue hingamise ja andnud talle aega isegi sadade uute lugude koostamiseks. Vabanedes abiellus James lõpuks oma kauaaegse tüdruksõbra Hijaziga, salvestas tema uued vanglakompositsioonid ja temast sai isegi narkovastane advokaat. Seepärast pikenes tema soikunud karjäär veel paar aastat, kuni ta oli sunnitud pensionile jääma pärast seda, kui ta oli esinemise ajal insuldi saanud.

Laulja Rick James saab pärandiauhinna ASCAPi 17. iga-aastasel Rhythm & Soul Music Awardsil Beverly Hiltoni hotellis 28. juunil 2004 Californias Los Angeleses (Getty Images)

Tagantjärele näib, et James on oma pärandi teatud määral päästnud. Hoolimata meeletu meedia sensatsioonilistest tendentsidest jäi James ellu ja tõenäoliselt aitasid teda kapriisid, mida aeg inimmälule annab. Ometi jäävad tema pärandit tema kohta käivate eriarvamuste tõttu veidi rikutud. 2018. aastal lasti muusiku vastuolulise mineviku tõttu maha ettepanek James'i neoonide avaliku kunstinäituse jaoks. Kui see esimest korda arutati, olid kohaliku avalikkuse arvamused Jamesi sildi kohta avalikus parklas valdavalt positiivsed. Kuid liikumise #MeToo eskaleeruva jõuga on olnud rohkem jagatud arvamusi ja ütlejaid, kusjuures elav arutluskäik ilmneb aia mõlemalt küljelt. Hiljuti võttis see vastureaktsioon veel ühe kurja pöörde 14. veebruaril 2020, kui Jamesi vastu esitati väidetavalt 50 miljoni dollari suurune kohtuasi lapseohvrite seaduse kohtuasja alusel. Seekord on süüdistused sünged, kuna ohver väidab, et James vägistas teda oma magamistoas 1979. aastal, kui ta oli kõigest 15-aastane.



Hoolimata pealtvaatajatest, mis Jamesi mälestust jätkuvalt kummitavad, jääb teda popkultuuris alati meelde kui ekstsentriline muusikaikoon sellest surematust 'Chappelle's Show' sketšist, mis on sellest ajast alates (õnneks) viinud tema muusika huvi ja tunnustuse taastulemiseni . Koomik Dave Chapelle heidab valgust Jamesi murelikule minevikule, kui ta korduvalt tühjendab kokaiini helluva narkootikume, mis on küll kergemeelne karikatuur, kuid on siiani kainelt meeldetuletav muusikaikooni liialdustest. Tundub, et tänapäeva fännid on Jamesi kuritegeliku mineviku suhtes suuresti andestavad, olgu siis teadmatusest või lihtsalt pimedast imetlusest tema vaieldamatu ande üle. Tõesõna, siis teadsid kõik ja nende vanaema, et möödunud aastate muusikalegendid andsid igal sammul dekadentsi ja labastamist. Kuid kui me jõuame uue aastakümne andestamatusse tühistamiskultuuri, on äärmiselt ebatõenäoline mõelda, et sedalaadi tegevused oleksid heaks kiidetud, hoolimata sellest, kui palju andeid ja inspiratsiooni te lauale tood.

Kui teil on uudiste kühvel või huvitav lugu, pöörduge palun telefonil (323) 421-7514

Huvitavad Artiklid